Les amulettes

Une amulette est un petit objet que l’on possède par superstition, pour se préserver de dangers, pour porter bonheur etc. (du latin amuletum, « façon de se protéger »). Tout le monde a une petite amulette chez soi ; que ce soit un souvenir rapporté de vacances, que ce soit le cadeau d’un/e ami/e, que ce soit un objet décoratif que vous appréciez…

Une amulette peut être une gemme, une statue, une pièce, un dessin, un pendentif, un anneau, une plante, un animal, un geste, etc.

Les amulettes peuvent être destinées à protéger un foyer, un immeuble ou même un village entier. Dans l’ancienne Babylone, on avait pour coutume de porter de minuscules cylindres d’argile incrustés de pierres précieuses pour tenir à distance les mauvais esprits. Les Romains, quant à eux, collectionnaient les statues de Priape, le dieu de la Chance et de la Fertilité, et de nombreux Américains, aujourd’hui encore, accrochent des fers à cheval au-dessus de leur porte pour se protéger de la malchance et des visiteurs indésirables.

Aussi loin que nous puissions remonter, toutes les sociétés avaient des amulettes. Les toutes premières n’étaient sans doute que des éclats de pierre ou de métal dont la forme et la couleur inhabituelles pouvaient suggérer des propriétés magiques (En Asie, en Inde et en Thaïlande, on utilise encore des fragments de corail rose pour se protéger du mauvais œil). Au fil du temps, il est devenu courant de fabriquer des amulettes en forme d’animaux, de symboles magiques ou encore des statuettes de dieux ou de déesses. Partout dans le monde on retrouve des images de cornes, de mains (qui symbolisent la fertilité et la vie), ainsi que des yeux dessinés ou sculptés (qui suggèrent la vigilance éternelle).

Bien qu’elles aient du succès aux quatre coins du monde, on associe souvent les amulettes aux anciens Égyptiens, qui en portaient en toute occasion, jusque dans leur tombe. Il était courant d’enterrer une momie avec des dizaines d’amulettes en forme de scarabée. Mais les vivants aussi savaient s’entourer : les amulettes protégeaient de la mort, de la maladie et du mauvais œil.

Il ne faut pas confondre les amulettes avec les talismans. Ceux-ci ont pour but d’obtenir des pouvoirs magiques offensifs, contrairement aux amulettes, qui visent à se protéger.

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Le Nazar boncuk (amulette turque : « nazar boncuğu ») : nazar pour « mauvais œil » et boncuğu pour « amulette » en turc (nazar en arabe : نظر signifie « regard »), est une amulette qui vise à protéger contre le « mauvais œil ».

 

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